opredelitev kopitarja

Konj je lahko prepoznaven sesalec, ki spada v red Perissodactyla ali perissodactyls ali tiste živali, ki imajo kopita namesto prstov ločenih drug od drugega. Številni sesalci so pripadali temu redu, trenutno pa je večina izumrla, saj so izginili pred tisočletji. Edini preživeli rod tega reda je Equus, v katerem najdemo sedanje konje, zebre in osle. Drugi sesalci, ki spadajo v ta rod, pred leti izumrli, so tarpani (izumrli leta 1875), divji rit Atlasa, divji rit Sirije, quagga (žival, podobna zebri) in različne pasme konj.

Konji imajo več elementov, ki jih ločijo od drugih sesalcev. Prvič, kopitarji (konji, zebre in osli) so štirinožne živali (torej imajo štiri noge). Njihove noge so na splošno dolge, a hkrati močne, bolj kot noge drugih štirinožcev, kot so jeleni ali antilope. Vendar se šteje, da je poškodba noge za te živali lahko zelo resna, saj si zelo težko opomorejo od njih. Drug značilen element kopitarjev je, da imajo rep dlake na hrbtu in dlake različnih dolžin na hrbtu.

Zebre so zaradi svoje črtaste črno-bele obarvanosti morda najlažje prepoznavne živali med tremi. Tudi zebre so v nasprotju s konji in osli edina od treh živali, ki so še vedno v naravi. Tako konje kot osle človek uporablja za različne naloge in dejavnosti, zato veljajo za udomačene živali.

Vse tri živali so rastlinojede živali in imajo proteze, posebej pripravljene za rastlinsko hrano, to pomeni, da nimajo zobcev ali zelo ostrih zob. Konji med obema spoloma nimajo večjih razlik, za razliko od drugih živali.